Amerikan evankelisluterilainen kirkko

Amerikan evankelisluterilainen kirkko
USVA headstone emb-72 (Evangelical Lutheran Church).svg
Hallinto Episkopaalisuus
Johtaja Elizabeth Eaton
Yhteistyötahoja Luterilainen maailmanliitto
Toiminta-alue Yhdysvallat ja Karibia
Perustettu 1988
Seurakuntia 8900 (2020)
Jäseniä 3,3 milj.
Kotisivu https://www.elca.org
Infobox OKNimi-testi OK

Amerikan evankelisluterilainen kirkko (engl. Evangelical Lutheran Church in America, lyh. ELCA) on Yhdysvaltojen suurin luterilainen kirkkokunta. Sen päämaja on Chicagossa, Illinois’ssa.[1] ELCA muodostettiin vuonna 1988 yhdistämällä kolme aikaisempaa luterilaista kirkkoa. Vuoden 2020 lopussa ELCA:lla oli 3,3 miljoonaa kastettua jäsentä ja 8900 seurakuntaa.[2]

Osa artikkelisarjaa
Luterilaisuus
Lutherrose.svg
Lutherin sinetti
Tunnustuskirjat
  • n
  • k
  • m

Toiminta-alue ja laajuus

Kirkko jää jäsenmäärältään pienemmäksi kuin Ruotsin kirkko ja Etiopian evankelinen kirkko Mekane Yesus. Jäsenmäärältään Pohjois-Amerikan kolme suurinta luterilaista kirkkokuntaa ovat ELCA, Missouri-synodi ja Wisconsinin evankelisluterilainen synodi.

ELCA on yksi suurimmista kristillisistä kirkkokunnista Yhdysvalloissa. Yhdysvaltojen lisäksi ELCA toimii Karibialla, Bahamassa, Bermudassa, Puerto Ricossa, Neisytsaarilla ja sillä on yksi seurakunta Windsorissa, Kanadan Ontariossa.

ELCA on Luterilaisen maailmanliiton ja Kirkkojen maailmanneuvoston jäsen.[3][4] Se on myös jäsenenä Yhdysvaltojen Kansallisessa kirkkojen neuvostossa (engl. National Council of Churches).

Hallinto ja organisaatio

ELCAn synodit.

Kirkolliskokous, joka koostuu maallikko- ja pappisjäsenistä, kokoontuu joka toinen vuosi. Kirkolliskokousten välillä kirkon neuvosto johtaa kirkon toimintaa. Kirkko rakentuu kansallisesta toiminnasta (engl. churchwide), alueellisista synodeista ja paikallisseurakunnista. Synodeja on 65, joiden koko vaihtelee 30–300 jäsenen välillä. Synodit on järjestetty vielä yhdeksäksi alueelliseksi ryhmäksi.[5] Synodeja johtaa piispa ja neuvosto.

Kansallisella tasolla on muodostettu toimielimet (engl. ministry), jotka vastaavat lähetystyöstä, opiskelijatyöstä, yhteiskunnallisesta toiminnasta ja kasvatuksesta. ELCAn puitteissa toimii 27 college- ja yliopistotasoista oppilaitosta.[1]

ELCA:n jäsenkirkkojen prosentuaalinen osuus väestöstä vuoden 2010 väestönlaskennan perusteella.

Paikallisseurakunnat ovat itsenäisiä oikeushenkilöitä, jotka vastaavat toiminnastaan ja hallitsevat kiinteistöjä. Seurakuntien hallintomallit vaihtelevat seurakunnan koon mukaan.

ELCAn kirkolliskokoukset

  • 1989 Chicago, Illinois
  • 1991 Orlando, Florida
  • 1993 Kansas City, Missouri
  • 1995 Minneapolis, Minnesota
  • 1997 Philadelphia, Pennsylvania
  • 1999 Denver, Colorado
  • 2001 Indianapolis, Indiana
  • 2003 Milwaukee, Wisconsin
  • 2005 Orlando, Florida
  • 2007 Chicago, Illinois
  • 2009 Minneapolis, Minnesota

Johtavat piispat

ELCAn johdossa on johtava piispa (engl. presiding bishop), joka valitaan kirkolliskokouksessa kuusivuotiskaudeksi. Erona Suomen evankelisluterilaiseen kirkkoon ELCA ei ole episkopaalinen eli ei noudata apostolista suksessiota. ELCA:lla on ollut kolme pastoria johtavan piispan tehtävässä. He ovat Herbert W. Chilstrom, joka palveli 1988–1995. Chilstromin seuraaja oli H. George Anderson (1995–2001). Johtavaksi piispaksi valittiin Mark S. Hanson vuonna 2001. Hänen valintansa uusittiin vuonna 2007. Hanson toimii tällä hetkellä myös Luterilaisen maailmanliiton puheenjohtajana.

Vuodesta 2013 lähtien ELCA:n johtavana piispana on toiminut Elizabeth Eaton.[6] Hänet valittiin uudelleen seuraavalle kuusivuotiskaudelle vuonna 2019.[7]

Edeltäjäkirkot

ELCA syntyi vuonna 1988, kun Luterilainen kirkko Amerikassa (Lutheran Church in America, LCA), Amerikan luterilainen kirkko (American Lutheran Church, ALC) ja Yhdistyneet evankelisluterilaiset kirkot (Association of Evangelical Lutheran Churches, AELC) yhdistyivät monien vuosien valmistelujen jälkeen.[8] Amerikan luterilaisen kirkon taustalla oli 2,25 miljoonaa Yhdysvaltojen keskilännen luterilaista, joiden kansallinen tausta oli ennen muuta saksalainen, norjalainen ja tanskalainen. Luterilainen kirkko Amerikassa (LCA) toi mukaan 2,85 miljoonaa jäsentä, joiden tausta oli saksalainen, ruotsalainen, slovakialainen ja tanskalainen. Alueellisena painopisteenä oli itärannikko. LCA:n kautta ELCAan liittyi myös Amerikan Suomalainen Evankelis-Luterilainen kirkko. Yhdistyneet evankelisluterilaiset (AELC) oli joukko seurakuntia, jotka olivat jättäneet Missouri-synodin vuonna 1976 sen kääntyessä vanhoillisempaan suuntaan.

Tunnustus ja uskonkäsitykset

ELCAn sitoutuu tunnustuskirjojen mukaiseen luterilaiseen oppiin ja on Luterilaisen maailmanliiton jäsenenä tunnustuksellisessa yhteydessä useimpien maailman luterilaisten kirkkojen kanssa. ELCA edustaa vapaamielisempää tulkintaa luterilaisesta tunnustuksesta kuin Amerikan muut luterilaiset kirkot. Luterilaisuutta jakavat Amerikassa kysymykset Raamatun erehtymättömyydestä ja kirjaimellisesta tulkinnasta, jossa ELCAn oppilaitoksissa hyväksytään historiallis-kriittinen raamatuntutkimus. ELCAssa on luonnollisesti ryhmittymiä, jotka ovat opilliset ja yhteiskunnalliset näkemykset vaihtelevat.

Luterilaisen opin mukaisesti sakramentteja ELCAssa ovat ehtoollinen ja kaste lapsikastetta noudattaen. Ehtoolliskäsitys on luterilaisuuden mukainen. Pohjois-Amerikassa luterilaisia jakaa kysymys ehtoollispöydän avoimuudesta. Muista Yhdysvaltojen luterilaisista kirkoista poiketen ELCA noudattaa avoimen ehtoollispöydän käytäntöä (open communion), jossa kaikki kolmiyhteisen Jumalan nimeen kastetut kristityt ovat tervetulleita ehtoollispöytään. ELCA korostaa myös konfirmaation, pappisvihkimyksen, ripin, avioliiton ja viimeisen voitelun merkitystä pyhinä toimituksina.

ELCA on allekirjoittanut vuonna 2000 asiakirjan 'Common Mission', jolla luotiin täydellinen sakramentaalinen yhteys Yhdysvaltojen episkopaalisen kirkon kanssa. Tämä vastannee jossain määrin 12 eurooppalaisen luterilaisen ja Englannin ja Irlannin anglikaanisen kirkon luomaa Porvoon kirkkoyhteisöä. Vuonna 2009 ELCA sopi täydestä kirkollisesta yhteydestä USA:n yhdistyneen metodistikirkon (UMC) kanssa[9]. Naisia alettiin vihkiä papiksi ELCAn edeltäjäkirkossa (Lutheran Church in America) vuonna 1970.

Kirkon virat

Pappiskoulutus on järjestetty kahdeksassa pappisseminaarissa. Pastorit suorittavat siellä kandidaatin (bachelor) tai maisterin (master's) tutkinnon, johon sisältyy heprean ja kreikan opintoja. Piispa vihkii pastorin virkaan.

  • Pastori on seurakunnassa tai muussa toiminnassa virassa oleva pappi, joka toimittaa messun ja sakramentit.
  • Diakonissa. Naisten maallikkovirka diakoniatyössä.
  • Associate in Ministry Paikallisseurakuntien tai synodien palveluksessa toimiva henkilö, jonka toimenkuva voi muodostua hallinnosta, nuorisotyöstä, musiikista tai muista tehtävistä.
  • Diakoni Seurakunnanpalvelija, joka voi toimia kappalaisena, nuorisopappina tai yhteiskunnallisessa työssä.

Jumalanpalvelus

ELCAn piirissä on monia erilaisia jumalanpalvelustraditioita. Historiallinen liturginen jumalanpalvelus pohjautuu luterilaiseen perinteeseen. Vaikutteita on saatu paljon myös muilta Amerikan protestanttisilta kirkoilta ja anglikaaneilta. Jumalanpalvelus voi olla myös hyvin epämuodollinen tai seurakunnissa voidaan järjestää vaihtoehtoisia jumalanpalveluksia.

Luterilainen koraali on ELCAn musiikin perusta, mutta kirkkomusiikissa ammennetaan myös laajasti rikkaasta amerikkalaisesta hengellisen musiikin perinnöstä ja siirtolaisten omasta kulttuuritaustasta. Uudessa jumalanpalvelusjärjestyksessä on mukaan otettu muun muassa latinalaisvaikutteinen messusävelmistö.

Kannat ajankohtaisiin kysymyksiin

Naisten asema

Naisilla on tasavertainen asema kaikissa kirkon viroissa. Naisia alettiin vihkiä papeiksi vuonna 1970 ennen kirkon muodostamista kaikissa edeltäjäkirkoissa.[10] Vuonna 2015 naisten osuus virassa toimivasta papistosta oli 35 %.[11]

Seksuaalisuus

Neuvosto on ottanut kantaa seksuaalisuuden toteuttamiseen toteamalla vuonna 1996, että avioliitto on oikea paikka seksuaalisuuden toteuttamiselle. Kaikki ovat tervetulleita seurakuntiin seksuaalisesta suuntautumisesta riippumatta. Pappien edellytetään pidättäytyvän homoseksuaalisista suhteista, mutta monet papit protestoivat tätä määräystä rikkomalla sitä. Kirkko on pidättäytynyt kurinpidollisista toimenpiteistä. Vuonna 2009 kirkko päätti kirkolliskokouksessaan avata pappisviran samaa sukupuolta olevien rekisteröidyssä parisuhteessa eläville. Päätös syntyi äänestystuloksena 55 prosentin äänten kannatuksella. Vastustajien mielestä päätös merkitsee jäsenkadon kiihtymistä[9].

Vuodesta 2015 ELCA:n papisto on voinut vihkiä samaa sukupuolta olevia pareja, mikäli pappi niin haluaa.[12]

Abortti

Vuonna 1991 linjattiin, että ELCA haluaa puolustaa ihmiselämää ja suosittelee harkitsemaan abortin vaihtoehtoja. Kirkon näkemyksen mukaan voi olla olosuhteita, joissa raskauden keskeyttäminen on moraalisesti hyväksyttävä toimenpide, kuten naisen joutuminen hengenvaaraan tai naisen oman tahdon vastainen raskaus, sikiön epämuodostuma ja sairaus. ELCA vastustaa toimenpiteitä ja lainsäädäntöä, jolla pyritään vaikeuttamaan ja estämään aborttipalvelujen saatavuutta tai yksilön vapautta päättää abortista. Kun Yhdysvaltain korkein oikeus pyörsi Roe vastaan Wade -päätöksen, ELCA:n johto julkaisi kannanoton, jossa se totesi, että "abortin tulee olla laillinen, valvottu ja saatavissa oleva".[13]

PEW-tutkimuskeskuksen julkaiseman tutkimuksen mukaan ELCA:n jäsenistä 65 % kannattaa laajaa aborttioikeutta, kun taas 32 % vastustaa tätä.[14]

Lähi-idän konflikti ja kristillinen sionismi

Yhdysvalloissa kristillinen sionismi on vahva aatesuunta protestanttisissa ja vapaakirkoissa. ELCA on ottanut kriittisen kannan kristillisen sionismin aatemaailmaan.[15] Amerikan kirkkojen neuvoston jäsenenä ELCA on ollut muotoilemassa lausumaan, jonka mukaan kristillisen sionismin teologia haittaa Lähi-idän rauhanponnistuksia, yhteenkuuluvuutta Lähi-idän kristittyjen kanssa, rakentavan ja tasapuolisen vuorovaikutuksen rakentamista juutalaisten kanssa, suhteita alueen muslimeihin, joiden ihmisoikeudet kristillinen sionismi sivuuttaa, ja uskontojen välistä vuoropuhelua ja keskinäisen yhteisymmärryksen saavuttamista.

Käytännössä tämä on näkynyt ELCAn Peace not Walls -kampanjan käynnistämisenä. Kampanjan tavoitteena on tukea yhtenäisen, elinkelpoisen Palestiinan valtion perustamista, Israelin turvallisuuden takaamista oikeudenmukaisen rauhan avulla, rauhanomaisen rinnakkaiselon edistämistä juutalaisten ja arabien kesken ja Jerusalemin säilyttäminen kaupunkina, jonne juutalaisilla, muslimeilla ja kristityillä on yhtäläinen vapaa pääsy.[16]

Lähteet

  1. a b ELCA Lutheran Church of the Redeemer. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  2. ELCA Facts Evangelical Lutheran Church in America. 2022. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  3. United States The Lutheran World Federation. 2022. Arkistoitu 9.5.2016. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  4. Evangelical Lutheran Church in America World Council of Churches. 2022. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  5. Synods Evangelical Lutheran Church in America. 2022. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  6. Meet the Woman Who Will Lead Evangelical Lutherans: ‘Religious but Not Spiritual’ Time. 18.8.2013. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  7. Lutheran Church overwhelmingly re-elects first female presiding bishop The Christian Post. 7.8.2019. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  8. Evangelical Lutheran Church in America | History, Merger Of, Beliefs, & Facts Encyclopædia Britannica. 2022. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  9. a b Jussi Rytkönen: ELCA avasi pappisviran homosuhteessa eläville. Kotimaa, 27.8.2009, s. 12.
  10. 50 Years of Ordained Women ELCA.org. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  11. ELCA celebrates 45 years of ordaining women Evangelical Lutheran Church in America. 19.11.2015. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  12. Presbyterians Approve Same-Sex Marriage PBS. 20.3.2015. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  13. ELCA leader releases pastoral letter on abortion, expresses support for Roe v. Wade The Christian Post. 19.5.2022. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  14. Members of the Evangelical Lutheran Church in America (ELCA) Pew Research Center's Religion & Public Life Project. 2022. Viitattu 2.10.2022. (englanniksi)
  15. Smith, Robert O.: Toward a Lutheran Response to Christian Zionism (PDF) 2008. Elca.org. Arkistoitu 4.6.2009. Viitattu 6.6.2009. (englanniksi)
  16. Peace not Walls Evangelical Lutheran Church of America. Viitattu 6.6.2009. (englanniksi)

Aiheesta muualla

  • ELCA:n verkkosivut (englanniksi)
  • ELCA:n lähetystyö (englanniksi)